062 와카야마시와 오쓰시(시가현청 소재지)를 방문

27, 28일은 각각 와카야마시와 오쓰시(시가현청 소재지)를 방문해, 오바나 마사히로, 고지 나오미 시장과 인사를 나눴다. 두 곳 모두 현청 소재지여서 부임 초 현 지사를 만나러 가는 길에 함께 보려 했으나 상대 쪽 사정으로 그러지 못했다. 그래서 따로 일정을 잡게 됐다.

두 시 모두 현청 소재지인데다 인구가 30만명 대로 비슷하다. 와카야마시는 35만7987명, 오쓰시는 34만2694명이다. 두 시 모두 시장이 재선인데, 오바나 시장은 자민당, 고지 시장은 분열 전 민주당 소속이었다.

두 곳이 고대부터 한국과 교류, 인연이 깊고, 재일동포도 비교적 많이 사는 곳이어서 상호 이해와 협력을 강화해 나가자는 데 쉽게 의견을 모을 수 있었다. 두 곳 다 자연 풍광도 수려해, 한국 관광객 유치에 관심이 많았다.

와카야마와 오쓰에는 각기 와카야마현, 시가현 민단 본부도 있다. 올해가 마침 이들 지역 민단 창립 70주년이어서, 민단 본부에 들려 격려하는 기회도 가졌다. 어려운 환경 속에서도 조직을 유지하고 발전시키기 위해 노력하는 분들께 작은 힘이라도 됐으면 한다.

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